Qué es un Ensayo

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Podemos definir el ensayo como un género literario que se caracteriza por permitir desarrollar un determinado tema de una manera totalmente libre y personal. Generalmente, las personas desarrollan ensayos con el fin de manifestar alguna opinión o ideal, sin tener que ajustarse a una estructura de redacción rígida o de documentarlo detalladamente. Vamos a aprender qué es un ensayo:

que es un ensayo

 

A pesar de que resulte complicado describir todas las características de un ensayo debido a que es un género literario libre, podemos citar cinco de sus principales particularidades

  • Libertad temática
  • Puede incluir citas o referencias.
  • Escritura con un estilo amistoso
  • No tiene una estructura definida. Es el propio autor el que escoge el orden en el que va a desarrollar su argumento. No obstante, generalmente se suele organizar con la siguiente estructura:
    • Introducción: Se presenta el tema del que va a tratar el ensayo y lo que se pretende conseguir con el mismo. A veces, el ensayista opta por iniciar con un ejemplo relativo al tema para señalar la importancia de tratarlo.
    • Desarrollo: Es el contenido principal, donde el autor desarrolla los argumentos del tema en forma personal. Se expone la información, se amplían conceptos, se hacen reflexiones y comentarios…
    • Conclusión: La parte final del ensayo en la que el autor resume lo que ha querido transmitir con la obra. En ella, el ensayista da una opinión final, la cual puede consistir en una postura específica acerca del tema, un juicio de valor, una propuesta para resolver el problema que se ha tratado…
  • La extensión depende únicamente del autor.

 

Que es un ensayo – DEFINICIÓN

Vamos con una definición más amplia de un ensayo literario. Podemos definirlo como una composición escrita en prosa, de extensión variable, en la que el autor plasma sus ideas y su punto de vista particular acerca de un tema que él ha elegido libremente.

Actualmente no hay una forma específica en la que se deban escribir los ensayos; depende del objetivo que busque el autor con el escrito, del tema que va a desarrollar, de la información de la que disponga y de la extensión y profundidad del propio ensayo, entre otros factores. Esta libertad permite al ensayista realizar un escrito en el que puede manifestar un estilo personal, expresando no únicamente aquello que sabe, sino también todo lo que siente y opina sobre el tema.

Sin embargo, a pesar de la aparente simplicidad de escribir un ensayo, es necesario cuidar algunos aspectos, tanto de contenido como de aspecto formal. Explicaremos este punto detalladamente en un artículo posterior sobre los pasos a seguir para escribir correctamente un ensayo.

La lógica es un elemento crucial para los ensayistas. Aunque pueda parecer algo complicado de lograr, lo cierto es que es muy sencillo; depende únicamente de la organización y presentación de las ideas. Es decir, el autor del ensayo debe tener en cuenta que para conseguir convencer al lector de su postura, hay que presentarle las explicaciones de manera organizada. Para lograrlo, los ensayistas recurren a dos tipos de razonamiento:

  • Lógica inductiva: El escritor empieza el ensayo mostrando ejemplos concretos de la temática elegida para después deducir de ellos las afirmaciones generales. Una de las mayores ventajas de utilizar este método es que el lector puede participar activamente en el proceso de razonamiento, por lo que resulta más sencillo convencerlo.

 

  • Lógica deductiva: El ensayista comienza el ensayo dando las afirmaciones generales, las cuales documenta de manera progresiva a través de los ejemplos. Para que el ensayo resulte un éxito, el autor debe explicar la tesis de manera clara y concisa; y, a continuación, utilizar transiciones para que los lectores puedan seguir la lógica desarrollada previamente en la tesis. La mayor ventaja de la lógica deductiva es que si desde un inicio el lector acepta de bien grado la afirmación general dada por el ensayista y los argumentos están bien fundados, este admitirá positivamente las conclusiones.

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Historia de los ensayos

Inicios

Para comprender mejor que es un ensayo es necesario remontarse a sus inicios y, a partir de ahí, comprender cómo ha evolucionado este género literario hasta nuestros días.

La palabra ensayo proviene del latín exagium, lo que quiere decir “Pensar algo”. Al parecer tanto los griego como los romanos ya utilizaban este estilo de expresión para referirse a aquellos escritor que oscilaban entre la ciencia y la literatura. No obstante, no es hasta el Siglo XVI cuando este estilo de escritura toma la forma y adquiere las características con el que le conocemos hoy en día.

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El origen de los ensayos que se conocen en la actualidad lo encontramos en el filósofo francés Miguel Montaigne (1533-1592), el cual utilizó este término para denominar a sus breves composiciones, a las cuales bautizó como “El ensayo de mis facultades”.

No hay ningún hombre más desacertado que yo para hablar de memoria, pues es tan escasa la que tengo que no creo que haya en el mundo nadie a quien falte más que a mí esta facultad. Todas las demás son en mí viles y comunes, pero en cuanto a memoria me creo un ente singular y raro digno de ganar reputación y nombradía. Además de la falta natural que experimento (en verdad vista su necesidad Platón hace bien en nombrarla diosa grande y poderosa) si en mi país quieren señalar a un hombre falto de sentido, dicen de él que no tiene memoria; cuando me quejo de la falta de la mía me reprenden y no quieren creerme, como si me acusara, de falta de sensatez: no establecen distinción alguna entre memoria y entendimiento, lo cual agrava mi situación, pero no me perjudica, pues por experiencia se ve que las memorias excelentes suelen acompañar a los juicios débiles.

 

Fue Fray Antonio de Guevara (1480-1545) quien inició en España la tradición ensayística con su obra “Epístolas familiares”. En ella forma ensayos en los que el autor trata temas muy diversos; desde los valores eternos con el fin de reflexionar sobre la envidia o la libertad, hasta la actualidad política, además de consejos sobre el amor.

En España los ensayos no tomaron verdadera forma hasta el Siglo XIX con las obras de Fernando de La Torre, Pérez de Guzmán y Fernando del Pulgar. En ellas se observa que los autores, además de exponer su pensamiento y opinión, dan a conocer el proceso de pensar.

El verdadero auge: Generación del 98

Fue con la Generación del 98 cuando los ensayos alcanzaron su mayor auge en España, centrándose en dos temas principales. Por un lado, la cuestión religiosa; en las obras se aprecia una honda preocupación por el sentido de la vida, el destino del hombre después de la muerta y la fe de las gentes sencillas.

Por otro lado, el tema de España; en las obras tratan de captar la esencia del país a través del paisaje castellano. Algunos de los ensayistas más destacados de la Generación del 98 fueron Miguel de Unamuno “La agonía del cristianismo” y Azorín “La ruta de Don Quijote”.

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¿Qué tipos de ensayos existen?

Que es un ensayo literario

Es un tipo de ensayo que parte de una obra literaria de temas muy diversos: Historia, filosofía, política, moral… No obstante, el autor no se limita exclusivamente a abordarla, sino que además aporta observaciones, costumbres y experiencias relativas a la misma. Se caracteriza por ser un ensayo subjetivo, directo y sencillo. El objetivo final de un ensayo literario es plasmar con claridad la visión personal del autor sobre la obra literaria en cuestión.

Que es un ensayo científico

Este tipo de ensayo combina la imaginación artística con el razonamiento científico. Es decir, por un lado se basa en la ciencia con el fin de explorar la realidad; y, por otro lado, toma el arte para expresar la belleza.

Que es un ensayo crítico

Este tipo de ensayos se caracterizan por abordar un amplio abanico de temas con total libertad. Se caracterizan por su brevedad y por la profundidad con que abordan los temas. Tienen una estructura libre y, en cuanto al estilo, predomina la elegancia y la sutilidad. Para los ensayos críticos, los ensayistas se valen de una amplia documentación a partir de la cual desarrollan sus ideas.

Que es un ensayo argumentativo

El ensayo argumentativo busca defender una tesis y convencer al lector de la postura que toma el ensayista. Generalmente el lenguaje es sencillo a la vez que formal y culto, en el que predomina un estilo natural. Las ideas se plantean de una manera concisa y clara y tienen que existir una relación lógica entre ellas.

Además, es importante que únicamente se plasme en el ensayo todo aquello que apoye la postura del autor, dejando de lado toda aquella información que la contradiga.

 

Esperamos haberte ayudado a comprender de una manera clara qué es un ensayo. Próximamente ampliaremos la información relativa a este género literario con artículos tan interesantes como: Cómo escribir un ensayo, cómo se hace un ensayo…

 

 

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